Nous entendons ou lisons parfois par certains canaux que les aliments biologiques plus chers n’apporteraient aucune valeur ajoutée significative par rapport aux cultures agricoles ordinaires.

Mais restons sérieux : les cultures biologiques, par définition cultivées sans l’utilisation d’engrais chimiques ou de pesticides, valent plus que leur coût supplémentaire. Non seulement vous en avez plus pour votre argent, mais il y a plus de respect et de préservation de l’écosystème tout entier et, par-dessus tout, ils sont bénéfiques pour votre santé. Quelques arguments importants d’affilée.

Pas de pesticides dans votre assiette !

Les cultures biologiques présentent l’avantage fondamental par rapport aux produits agricoles conventionnels en ce sens qu’elles contiennent peu ou pas de résidus de pesticides (pesticides).

Par exemple, une enquête de Test-Aankoop sur les fruits (2010) a trouvé des pesticides dans 8 échantillons de fruits ordinaires sur 10. Cela signifie que ces produits chimiques, utilisés pour protéger les fruits et légumes contre les champignons, les bactéries, les insectes et les mauvaises herbes, se retrouvent également dans notre corps. Et ce, même si nous lavons toujours ces cultures à fond !

Dans la même étude, cependant, seule une faible concentration de résidus de pesticides a été trouvée sur 8 biofruits en acier, ce qui peut encore s’expliquer par le soufflage de pesticides provenant de cultures non biologiques.

Nous n’avons pas l’espace pour approfondir cette question, mais ce n’est pas parce que divers pesticides comme le DDT et l’hexachlorobenzène sont déjà interdits, que les pesticides qui sont encore autorisés seraient tous inoffensifs. Au contraire, il semble que de nombreux pesticides actuellement autorisés seront interdits à l’avenir.

Sans colorants, édulcorants synthétiques ou aromatisants

Lorsque nous parlons d’aliments composés biologiques à base de cultures biologiques, comme le muesli, les gâteaux, les tartinades de pain, les pâtes alimentaires et les soupes, ils ne doivent contenir aucun colorant, édulcorant synthétique ou arôme ajouté. Il va sans dire que l’évitement de toutes ces substances étrangères est bénéfique pour notre santé.

Un goût plus ample et plus riche

Les gens osent parfois être en désaccord, mais quiconque a déjà comparé le goût des radis, des poireaux ou des carottes biologiques avec celui de leurs homologues de l’agriculture régulière sait que les cultures biologiques ont un goût plus riche et plus ample. Il n’y a pas d’autre moyen : cultiver au rythme de la nature, dans un environnement naturel et, bien sûr, en raison de l’absence des pesticides mentionnés ci-dessus et des additifs inutiles, le profil gustatif des aliments biologiques est meilleur. Il a également été démontré que la teneur en eau des cultures biologiques est plus faible.

Plus de nutriments (vitamines, minéraux, substances bioactives)

Parfois, un message fait la une des journaux, affirmant qu’il n’y a pas de différence notable en termes de vitamines et de minéraux entre les cultures biologiques et les cultures agricoles. Cependant, la plupart des études montrent que les cultures biologiques obtiennent de meilleurs résultats en termes de tous les nutriments utiles.

Mieux pour la biodiversité

Chaque maillon de la chaîne de production alimentaire biologique vise à préserver au maximum la faune et la flore, du plus petit animal du sol au plus grand arbre. Cette conservation, voire la mise en valeur de la diversité des espèces, est appelée « biodiversité ».

Les mesures qui contribuent à la biodiversité sont notamment les suivantes :

  • l’utilisation de fumier animal (qui augmente le nombre de vers, d’araignées, de coléoptères et de micro-organismes dans le sol),
  • introduction d’ennemis naturels des ravageurs et des mauvaises herbes (au lieu de pesticides synthétiques),
  • pour assurer une rotation plus fréquente des cultures,
  • choisir les variétés de plantes appropriées qui ne sont pas les plus productives, mais qui sont les plus résistantes aux maladies et aux ravageurs,
  • en utilisant un désherbant au lieu d’un désherbant,
  • donner la priorité aux espèces végétales et animales indigènes, préservant ainsi la diversité naturelle d’une zone.

Mieux pour le sol

On oublie trop souvent que le sol est l’une de nos ressources naturelles les plus importantes, essentielle à la vie sur terre, parce qu’il nourrit les plantes, qui à leur tour fournissent nourriture et oxygène aux humains et aux animaux.

En agriculture biologique, tout est mis en œuvre pour maintenir le sol dans un état sain, fertile et naturel. Il s’agit notamment d’éviter les engrais artificiels, d’assurer une rotation variée des cultures, de donner au sol le temps de récupérer et de restituer les éléments nutritifs nécessaires (par exemple la luzerne qui fixe l’azote dans le sol), de semer de l’engrais vert après la récolte (moins d’érosion du sol et de lessivage), d’utiliser des engrais animaux pour améliorer la structure du sol et prévenir son érosion, de semer des haies et des prairies.

Mieux pour les voies navigables et les animaux de niveau supérieur

Parce qu’un agriculteur biologique évite l’utilisation d’engrais, de pesticides, de facteurs de croissance et d’antibiotiques (en élevage), ces substances se retrouvent beaucoup moins dans les ruisseaux, les rivières, les lacs et autres cours d’eau. Tout d’abord, cela se traduit par une meilleure qualité de l’eau et une vie bien meilleure dans nos cours d’eau. Limiter l’accumulation de substances étrangères dans l’eau signifie aussi que moins de prédateurs plus loin dans la chaîne alimentaire, comme les oiseaux de proie, meurent en ingérant des substances toxiques. Il y a également moins de risques d’eutrophisation, où les substances utilisées dans l’agriculture régulière favorisent la croissance d’algues dans les cours d’eau, ce qui entraîne une diminution de la teneur en oxygène de l’eau et menace donc la santé des plantes et des animaux aquatiques.

Réduire les émissions de carbone et le réchauffement climatique

Certaines études suggèrent que les émissions de carbone de l’agriculture biologique seraient inférieures à celles de l’agriculture conventionnelle. C’est logique si vous considérez ça : Les entreprises biologiques font tout leur possible pour utiliser moins d’énergie en réutilisant les déchets et les sous-produits (par exemple comme compost), en évitant les engrais énergivores, en assurant une meilleure conservation de la verdure autour des champs pour le traitement du carbone et en retournant plus de dioxyde de carbone au sol en augmentant la teneur en humus du sol par la matière organique (plutôt que la fertilisation minérale).

Pas d’organismes génétiquement modifiés (OGM)

L’utilisation d’organismes génétiquement modifiés est interdite en agriculture biologique dans la production de plantes et d’animaux. Bien que nous n’ayons pas l’espace nécessaire pour en parler trop, de nombreuses personnes sont favorables à l’interdiction des OGM.

Tout d’abord, c’est tout à fait contre nature que l’homme joue à Dieu et modifie directement l’ADN des plantes en y insérant des gènes qui ne s’y retrouveraient jamais autrement. Malgré le fait que la manipulation génétique par le biais de la sélection de races ciblées peut produire des cultures moins sensibles à certaines maladies (parce qu’elles produisent elles-mêmes des antibiotiques ou des insectifuges, moins de pesticides seraient nécessaires), qui seraient plus faciles à cultiver dans des circonstances difficiles (moins de sols, de gel, de mauvais temps) et qui auraient des rendements supérieurs, il y a encore beaucoup de questions.

Par exemple, comment l’organisme humain réagira à des cultures qui lui sont inconnues, et qui auront un impact sur la biodiversité (mauvaises herbes qui meurent ou, inversement, deviennent des « super mauvaises herbes » à cause de la pollution génétique), sur l’écosystème tout entier (insectes qui meurent à cause de cultures résistantes aux insectes comme les animaux plus loin dans la chaîne alimentaire) et sur la sécurité alimentaire (émergence de nouvelles allergies).

Mais la plupart d’entre eux craignent encore la disparition possible des cultures d’origine et le monopole que les multinationales productrices d’OGM auront sur le marché alimentaire.

Mieux pour le bien-être des animaux

En agriculture biologique, tout est mis en œuvre pour que le bétail vive confortablement et sans stress, en harmonie avec ses besoins naturels. Ainsi, il est prioritaire d’assurer un espace suffisant par animal avec un espace libre permanent pour le plein air afin de lutter contre le stress, les ravageurs et les maladies chez le bétail et de permettre un comportement normal.

Les autres aspects qui contribuent au bien-être des animaux sont les suivants : éviter les attaches aux poteaux, éviter les mutilations (enlèvement des queues, des becs et des cornes), assurer des stalles adéquates avec suffisamment de litière et de paille, fournir des aliments biologiques, éviter les OGM, les stimulateurs de croissance, les acides aminés synthétiques, les additifs alimentaires, les aides techniques, les aliments pour animaux et, bien évidemment, les antibiotiques.

Plus d’antirétroviraux et une meilleure prévention du cancer

Contrairement aux cultures agricoles ordinaires qui sont traitées avec des fongicides (fongicides) et autres pesticides, les cultures biologiques non traitées sont naturellement « obligées » de produire elles-mêmes des fongicides.

Par exemple, certaines de ces substances antifongiques, les phytoalexines, sont jusqu’à 30 fois plus fréquentes dans les cultures biologiques que dans les cultures agricoles régulières. Ces substances amères ont été découvertes par les pharmacologues britanniques Dan Burke et Gary Potter et ont été appelées « salvestrolen » (« salvere » = « sauvetage »), parce qu’elles apportent selon eux une contribution essentielle à la protection contre le cancer humain. Les Salvestrols – qui sont inoffensifs pour les cellules saines de l’organisme – sont en fait transformés à l’intérieur des cellules cancéreuses par une certaine enzyme (CYP1B1), qui n’existe que dans les cellules cancéreuses, en substances qui entraînent la mort cellulaire programmée ou « apoptose ».

L’une des principales raisons pour lesquelles le cancer a tant augmenté au cours des dernières décennies est plus que probablement le fait que l’homme moderne reçoit de moins en moins de ces Salvestrols amers parce qu’il ne mange pas assez de fruits et légumes non traités et biologiques. La principale raison pour laquelle les cultures biologiques dépassent les cultures régulières est peut-être le fait qu’elles sont beaucoup plus riches en « Salvestrols », des substances qui aident à protéger contre le cancer.