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Peu le réalisent, mais de nombreux pantalons, chemises, serviettes et de nombreux autres articles en textile contribuent de manière importante au dessèchement, à la pollution des écosystèmes, aux problèmes de santé de nombreuses personnes et à bien d’autres.

Cependant, les choses peuvent être faites différemment: manipuler consciemment les textiles et faire les bons achats fait toute la différence.  – par Koen Vandepopuliere

Coton: rarement pure nature …

Beaucoup de coton est utilisé pour la production de textiles.

Clara Moeremans, chargée de projet chez Netwerk Bewust Verbruiken: «Pour commencer, une énorme quantité de pesticides est utilisée dans la culture de cette culture. En ce qui concerne les seuls insecticides, il concerne 25% de l’utilisation mondiale: plus que toute autre culture. De plus, les produits chimiques impliqués sont souvent très dangereux. Selon l’Organisation mondiale de la santé, l’OMS, 2/3 d’entre eux sont dangereux pour l’homme et l’environnement. Le coton est aussi généralement cultivé en dehors des régions et des zones climatiques qui lui conviennent. Dans les zones insuffisamment humides, par exemple. Le résultat est que beaucoup doit être irrigué. Par exemple, la production d’une paire de jeans nécessite 10 000 litres d’eau. Une autre caractéristique est ce qui est arrivé au lac Aral, en Ouzbékistan. Au début du vingtième siècle, c’était encore un lac d’eau douce, mais aujourd’hui, la moitié de sa surface est occupée par un désert de sel, tandis que l’autre moitié consiste en un lac d’eau douce. Ceci est principalement dû à l’extraction de son eau pour irriguer les champs de coton. Un autre problème est que les cultures en question sont généralement des monocultures qui épuisent énormément le sol. Pour pouvoir continuer à cultiver le coton, il faut utiliser de plus grandes quantités d’engrais. « 

Boîte magique chimique

A un moment donné, les fibres de coton sont transformées en tissus destinés à la fabrication de produits textiles.

Moeremans: «Beaucoup de substances nocives sont également utilisées pour cela. Reprenons l’exemple du jean. Le coton à partir duquel il est fabriqué est d’abord blanchi au chlore, puis teint avec des colorants contenant souvent des métaux lourds, ils sont traités avec du formaldéhyde pour les rendre sans plis. Des solvants organiques sont également utilisés, en plus des plastifiants, de l’ammoniac, des acides, etc. d’autres produits ayant un impact négatif sur l’environnement et sur la santé des personnes qui travaillent dans ces usines. « 

Autour du monde

Ensuite, il y a le transport, poursuit Moeremans. «Pour éviter que le vêtement en coton ne soit endommagé par les papillons et les champignons pendant le mouvement, il est traité avec des produits résistant aux papillons et des fongicides. De plus, il couvre souvent de grandes distances, ce qui augmente l’empreinte écologique. Une chemise en coton d’Ouzbékistan, par exemple, a bientôt parcouru 23 000 km avant d’arriver en Belgique. « 

Petits salaires, beaucoup de maux

Les pesticides et autres produits chimiques ont naturellement un impact négatif sur la santé des travailleurs, entre autres.

« Beaucoup de ces produits sont toxiques, ce que beaucoup de travailleurs ne peuvent pas entendre », explique Moeremans. « De plus, la communication concernant les mesures de sécurité à prendre en compte lors de leur utilisation est très limitée. En outre, une grande partie de ces produits chimiques finissent par se retrouver dans les eaux souterraines et de surface, dans le sol, dans l’air, etc., et donc dans l’ensemble de l’écosystème. Cela signifie également que les personnes, par exemple par le biais de l’eau potable, reçoivent à nouveau bon nombre des produits. Cela entraîne de nombreux problèmes de santé: maux de tête, vertiges, problèmes respiratoires, troubles nerveux, maladies de la peau, cancer, cécité, stérilité, …

Et je ne parlais même pas de la rémunération des employés dans les pays asiatiques, par exemple. Ils travaillent souvent pour un salaire inférieur à deux euros par jour: ils ne peuvent pas subvenir à leurs besoins. Cela alors qu’ils ont de longues journées de travail, mais pas de contrat à durée indéterminée, et qu’ils se voient refuser le droit de se syndiquer. « 

Elle observe que de plus en plus d’entreprises tentent de remédier à ces échecs en imposant un code de conduite social à leurs fournisseurs. Malheureusement, il semble que la vérification de la conformité soit souvent trop limitée.

Vieux devient nouveau

Le consommateur peut jeter un barrage contre le brouillard.

Le premier message de Clara Moeremans est le suivant: achetez moins de vêtements. «Pensez-y: en ai-je vraiment besoin? Prolongez également la durée de vie des vêtements que vous avez en les réparant. Ou en faire un autre vêtement. De cette façon, vous pourriez transformer le t-shirt du père en un joli body bébé. Une autre bonne option est la suivante: acheter une seconde main. Le vintage est branché aujourd’hui et beaucoup de gens aiment le look rétro. Il n’est donc pas étonnant que les magasins d’occasions se portent bien et qu’ils soient de plus en plus nombreux. Un nombre croissant de personnes les fouille, cherche sur Internet des vêtements de seconde main, etc. Ce qui s’avère également être une hanche, ce sont aussi les « swishes » et les « swapping ». Il s’agit d’échanger des vêtements. Vous pouvez organiser vous-même un tel échange, par exemple à petite échelle, en rassemblant le cercle d’amis, où tous les vêtements qu’ils n’aiment plus rassembler et échanger pour un nouvel article qu’ils aiment. Mais aussi des événements d’échange de vêtements à plus grande échelle sont organisés; ils sont annoncés via, entre autres, swishing.be et swapping.be. « 

Sinon faire les magasins

Lorsque vous effectuez un nouvel achat, faites attention au type de matériel.

Moeremans: «Optez pour des matériaux plus durables, par exemple le coton biologique. Saviez-vous que leur consommation finale a augmenté de 40% au cours des 10 dernières années? La version de commerce équitable de cette culture est également un bon choix. Vous pouvez également choisir un matériau autre que le coton. Par exemple, il y a de plus en plus de vêtements en chanvre. Cela nécessite dix fois moins d’eau que pour la production de coton; de plus, il est facile de se développer dans nos régions, de sorte qu’il n’a pas à parcourir la moitié de la planète avant de nous parvenir. Le bambou est également une alternative écologique. Je recommande également de faire attention aux étiquettes qui indiquent que le producteur utilise des normes écologiques et / ou sociales élevées. Si de bonnes conditions de travail sont importantes pour vous, faites attention au label Fair Trade Max Havelaar, Ecocert Equitable, ou le logo de la Fair Wear Foundation. Si vous préférez également le coton biologique, faites attention aux labels de qualité tels que Biogarantie ou le label GOTS. ”

Utilisez-le différemment

Clara Moeremans a déclaré que non seulement l’achat de textiles joue un rôle, mais également leur utilisation: le lavage, le séchage, le repassage,… ont tous un impact sur l’environnement.

«Ne lavez donc pas plus souvent que nécessaire, à une température plus basse – 30 ° C – et avec des détergents écologiques. Et si vous achetez une machine à laver, assurez-vous qu’elle consomme peu d’énergie. Vous pouvez reconnaître le plus économe en énergie grâce à l’étiquette A +++. Choisissez également un appareil qui n’utilise pas trop de litres d’eau par lavage. Et: séchez les vêtements à l’extérieur ou sur le séchoir au lieu de l’étuve. Enfin, sachez que vous n’avez pas nécessairement à repasser beaucoup de vêtements. Je pense aux serviettes, aux sous-vêtements, etc., etc. « , conclut-elle.